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Bellezza pericolosa: la salute dei lavoratori del salone è al centro dell’attenzione

Punti chiave

  • La ricerca sui cosmetologi e sui problemi di salute è stata limitata.
  • La formaldeide, che a volte è elencata su etichette di prodotti per saloni con nomi alternativi, è una delle maggiori preoccupazioni.
  • Esperti e sostenitori affermano che prodotti più sicuri, dispositivi di protezione, ventilazione e formazione possono aiutare a proteggere i lavoratori del salone.

Mal di testa. Vertigini. Occhi irritati, pelle e gola Asma. Aborti spontanei. Danno al fegato e ai reni Cancro.

Tutti questi sono potenziali problemi di salute affrontati dai lavoratori nei salotti.

Un’indagine in due parti del New York Times pubblicata a maggio ha riportato che i lavoratori delle unghie possono essere esposti a sostanze chimiche dannose e soffrire di una vasta gamma di disturbi. Gli articoli hanno raccontato storie di malattie polmonari, cancro al seno e persino di impronte digitali in via di estinzione.

In risposta, i legislatori di New York hanno introdotto una legislazione per chiudere i saloni che operano illegalmente, e il Governatore Andrew Cuomo (D) ha creato una task force per migliorare le condizioni del settore. Inoltre, Sens. Richard Blumenthal (D-CT) e Charles Schumer (D-NY) hanno chiesto protezioni più forti da OSHA. L’agenzia ha fornito materiali aggiuntivi, tra cui una carta del portafoglio e un volantino, per informare i lavoratori dei saloni sui loro diritti a un luogo di lavoro sicuro ea una retribuzione equa.

I difensori della sicurezza sono incoraggiati da una maggiore consapevolezza, ma vogliono garanzie migliori per i lavoratori del salone. Sebbene i manicuristi siano considerati particolarmente vulnerabili, i lavoratori nei parrucchieri e nei parrucchieri possono essere esposti a sostanze chimiche pericolose.

“Abbiamo parlato con centinaia di proprietari e lavoratori. Le storie che senti ti fanno stupire “, ha detto Thu Quach, ricercatore presso il Cancer Prevention Institute of California di Fremont. “Stanno dicendo, ‘Non ho una storia familiare di cancro’ o ‘Conosco quest’operaio che ha abortito.’ Le storie suonano così simili ancora e ancora. Sono difficili da ignorare. ”

Pericoli, rischi

La ricerca sul settore cosmetologico (che include manicure e acconciatori) e sui suoi effetti sulla salute dei lavoratori è stata limitata.

L’inchiesta del Times ha rilevato che gli studi hanno concluso che i cosmetologi hanno tassi più elevati di mieloma multiplo del cancro, di neonati con basso peso alla nascita e di morte per la malattia di Hodgkin.

Un rapporto pubblicato nel novembre 2014 da Women’s Voices for the Earth, un gruppo di difesa della salute ambientale di Missoula, MT, ha scoperto che i saloni sono spesso esposti a prodotti contenenti sostanze chimiche dannose legate a condizioni come cancro, problemi riproduttivi e asma. Secondo alcuni studi, oltre il 60 per cento dei lavoratori dichiara di avere condizioni cutanee come la dermatite e un’indagine sui cosmetologi in Colorado ha rilevato che il 9 per cento ha avuto asma diagnosticata dal medico e che il lavoro su capelli e unghie ha aumentato il rischio di una diagnosi di asma . Uno studio condotto da chi lavora presso un chiodo-salone a Boston ha rivelato che il 44 percento ha sperimentato mal di testa che sono diminuiti dopo che hanno lasciato il lavoro, e il 28 percento si sentiva leggero o aveva difficoltà a concentrarsi sul lavoro.

“La gente che cura la persona dice che questi prodotti vanno bene per i consumatori, il che potrebbe essere vero, ma non calcolano lunghe esposizioni alla chimica”, ha detto Ann Blake, consulente ambientale e di salute pubblica che ha contribuito alla Women’s Voices per Rapporto sulla terra.

Il sito Web di OSHA ha una pagina che elenca le sostanze chimiche pericolose presenti nei prodotti da salone e i loro potenziali effetti avversi sulla salute, come problemi respiratori e nausea. E NIOSH avverte che i lavoratori di un salone di bellezza possono essere esposti a varie sostanze chimiche, inclusi solventi, biocidi e acrilati in vapore o polvere.

Una delle maggiori preoccupazioni per i prodotti per capelli e unghie è la formaldeide. Nel 2010, Oregon OSHA ha testato oltre 100 campioni di prodotti per capelli da più di 50 saloni e trovato “livelli significativi” di formaldeide in prodotti etichettati come privi della sostanza chimica. L’agenzia statale ha scoperto che 37 campioni di soluzione di stiratura per capelli Blowout brasiliana, etichettati come privi di formaldeide, erano in media dell’8,68% del contenuto di formaldeide. Molti altri marchi contenevano oltre lo 0,1%, che è il livello al quale OSHA richiede ai datori di lavoro di etichettare soluzioni come contenenti formaldeide.

L’OSHA dell’Oregon ha riscontrato anche attraverso il monitoraggio dell’aria che l’esposizione del lavoratore alla formaldeide variava da 0,006 parti per milione a 0,331 ppm (al di sotto del limite di esposizione consentito OSHA di 0,75 ma nella maggior parte dei casi superiore ai limiti più severi raccomandati da altre organizzazioni) e che più trattamenti aumentano l’esposizione . Le esposizioni a breve termine variavano da 0,108 a 1,88 ppm; il limite è 2.0.

“Erano esposizioni più elevate di quelle che normalmente ci si aspetterebbe di incontrare”, ha dichiarato l’amministratore dell’Oregon dell’Osha, Michael Wood. “La quantità di formaldeide contenuta in [un] prodotto era maggiore di quella che normalmente si vede nella soluzione di formalina usata per scopi di chimica o imbalsamazione. Le esposizioni aeree erano paragonabili a quelle che vedremmo durante l’imbalsamazione. La cosa fondamentale per noi era cercare di ottenere informazioni più accurate sul mercato “.

Sia l’OSHA federale che l’Oregon OSHA hanno rilasciato avvisi di rischio sulla potenziale esposizione alla formaldeide da prodotti per lisciare i capelli. Oregon OSHA osserva che il limite di esposizione di OSHA per la formaldeide è meno protettivo di quello del NIOSH e della Conferenza americana degli igienisti industriali governativi.

“La formaldeide è certamente una delle sostanze chimiche in cui sembra che un aspetto serio dovrebbe essere preso per ridurre il PEL per riflettere meglio la scienza e la tossicologia attuali, ma questo non è unico per la formaldeide”, ha detto Wood. “I PEL applicati dall’OSHA federale, molti non sono aggiornati. Se veniamo fuori con una strategia per aggiornarli, è uno di quelli che mi aspetto di vedere cambiato, probabilmente non spostato ai livelli raccomandati dal NIOSH, che sono molto bassi. I livelli raccomandati da ACGIH sono realistici. ”

L’OSHA osserva inoltre che alcuni prodotti chimici elencati sulle etichette dei prodotti per saloni sono nomi alternativi per formaldeide o sono trattati come formaldeide secondo lo standard OSHA per la sostanza chimica. Loro includono:

  • Glicole metilenico
  • Formalina
  • Ossido di metilene
  • Paraform
  • Aldeide formica
  • Metanale
  • Oxomethane
  • Ossimetilenici
  • Numero CAS 50-00-0

Altri ancora, come l’acido timonacico, possono rilasciare formaldeide in determinate condizioni.

Soluzioni

I difensori della sicurezza vogliono prodotti più sicuri e normative più severe. Eppure la Food and Drug Administration afferma che non ha l’autorità legale per approvare i cosmetici ei loro ingredienti – tranne che per gli additivi colorati – prima che colpiscano gli scaffali. I produttori non sono tenuti a fornire le informazioni sulla sicurezza dei loro prodotti alla FDA. Tuttavia, l’agenzia osserva che “è possibile agire contro un cosmetico sul mercato se si dispone di informazioni attendibili che dimostrino che è adulterato o falsificato”.

“Nuove formulazioni stanno uscendo ogni giorno, e non sappiamo cosa siano”, ha detto Blake. “La cosa più semplice è avere un requisito di divulgazione per l’industria. Teoricamente, ce n’è uno sotto il Food, Drug, and Cosmetic Act, ma non è davvero così chiaro o fortemente forzato. ”

La Professional Beauty Association, un’organizzazione Scottsdale, con sede in Arizona, che rappresenta i professionisti del salone, ha affermato che “lavora attivamente con i principali produttori per garantire che i prodotti siano sicuri per l’uso e migliorino le condizioni di lavoro nei saloni negli Stati Uniti”.

Nel frattempo, gli esperti dicono che i datori di lavoro possono aiutare i lavoratori acquistando prodotti più sicuri – in particolare quelli privi del “trio tossico” di toluene, formaldeide e dibutilftalato – e fornendo informazioni, ventilazione adeguata e dispositivi di protezione individuale.

“A volte, i saloni sono resistenti a [DPI] perché non vogliono rendere i clienti nervosi”, ha detto Wood. “I rischi chimici sono reali. C’è un rischio, anche se in genere molto più basso per i clienti. “I lavoratori possono aiutare se stessi facendo domande, usando i guanti e non assumendo che un prodotto sia sicuro perché nessuno ha detto che è pericoloso, ha detto Wood.

“Probabilmente il consiglio più importante è fare domande e spingere un po ‘i datori di lavoro”, ha detto Wood. “[Chiedi] ‘Che cosa è esattamente questo prodotto che dovremmo usare? Dove sono le schede di sicurezza? Cosa si dice che dovremmo fare? “Nella maggior parte dei casi, rivolgendosi alle schede dati avvertirai sia i lavoratori sia i datori di lavoro dei reali rischi presenti.”

Le barriere linguistiche possono impedire ad alcuni lavoratori di leggere avvertenze ed etichette sui prodotti, cosa che ha spinto OSHA a utilizzare prodotti più sicuri. Alcuni prodotti affermano che non contengono le sostanze chimiche pericolose toluene, formaldeide e dibutil ftalato.

  • Ventilate. Aprire porte e finestre.
  • Tenere i prodotti lontano dalla pelle e dagli occhi. Indossare guanti, occhiali e maniche lunghe.
  • Lavarsi spesso le mani e tenere lontano il cibo.
  • Conservare i prodotti chimici in modo sicuro.

A New York, il cambiamento sta accadendo. La task force istituita dal Governatore Cuomo dovrebbe attuare diverse azioni, tra cui regolamenti che richiedono saloni di bellezza per fornire ai lavoratori DPI appropriati e pubblicare notifiche sui diritti dei lavoratori in diverse lingue, nonché installare ogni workstation con un ventilatore.

“È fantastico che ci sia questa risposta rapida”, ha detto Quach. “Sono un po ‘preoccupato che si tratti di soluzioni rapide a problemi molto più complessi. Il modo migliore per minimizzare l’esposizione è non portarlo sul posto di lavoro. Ecco perché crediamo che [iniziando] con prodotti più sicuri.”

Nel frattempo, in California, Quach sta lavorando a uno studio interventistico della durata di cinque anni che coinvolge circa 60 saloni. Fornisce raccomandazioni in cinque aree: prodotti più sicuri, ventilazione, DPI, stoccaggio più sicuro e abitudini salutari – tra cui lavarsi le mani, cambiarsi i vestiti e fare pause all’aperto.

I risultati dello studio pilota di Quach, pubblicato nel 2012 sull’American Journal of Industrial Medicine, hanno indicato aumenti delle conoscenze relative all’uso di sostanze chimiche e guanti e maschere, nonché meno irritazioni al naso, alla pelle e alla gola e meno metilmetacrilato e composti organici volatili totali nel aria.

“È stato grandioso,” ha detto Quach. “Lavoratori e proprietari vogliono fare il cambiamento. Chi non vuole avere un ambiente di lavoro più sano? ”

2018-05-08T10:35:53+00:00